法定金利

読み方: ほうていきんり
分類: 金利

法定金利は、金銭消費貸借契約における、法律で定める利息の上限(上限金利)のことをいいます。これは、貸金業者から借入れをする際の上限金利であり、現在、利息制限法の上限金利が適用されます。また、金銭消費貸借契約とは、簡単に言えば「借金」のことで、金銭を借りてこれを消費し、同額の金銭を返還する契約のことを指します。

法定金利(上限金利)の水準

2010年6月に完全施行された改正貸金業法では、出資法の上限金利が20%に引き下げられ、グレーゾーン金利が撤廃されたことによって、法定金利(上限金利)は利息制限法の水準(元本10万円未満:20%、元本10万円以上100万円未満:18%、元本100万円以上:15%)となりました。また、利息制限法の上限金利を超える金利帯での貸付は民事上無効で行政処分の対象となり、さらに出資法の上限金利を超える金利帯での貸付は刑事罰の対象となりました。

上限金利の過去の社会問題

本来、上限金利は、立場の弱い借主を保護するために制定されたものですが、かつての利息制限法には罰則規定がなかったため、消費者金融業者や商工ローン業者などの多くは、一定の条件を満たさないまま、利息制限法を越えた金利を取っていました。

その昔(2000年代に)、社会問題となったのは、利息制限法の上限金利(貸付額に応じ15~20%)と出資法の上限金利(29.2%)の間の「グレーゾーン金利」で、貸金業者と長く取引を継続していた場合、この部分の金利を払いすぎていたことがあり、「過払い金(本来支払う必要がないにもかかわらず、貸金業者に支払い過ぎたお金)」が発生していたケースが多々ありました。

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